Llevará una década y u$s 100.000 millones volver al autoabastecimiento

Argentina tiene todo para desarrollar el negocio del gas: recursos naturales, gente capacitada, tecnología, un marco regulatorio aceptable, e inversiones que están llegando. Quien afirma esto es Luis Uriza, socio de la consultora internacional Bain & Company en el segmento de Oil & Gas, quien recientemente visitó Buenos Aires para reunirse con empresarios e inversores del sector.

"La industria está enfrentando una crisis diferente a las anteriores. La crisis previa a ésta fue en 2009. Si bien fue muy grave (Cayó el precio de u$s 142 a u$s 38 en menos de 2 meses), hubo una recuperación casi inmediata porque faltaba producción", señaló Uriza. "La que enfrentamos hoy es diferente porque esta baja del precio no se va a recuperar rápido ni a los niveles anteriores. Va a ser difícil ver precios por encima de los u$s 70 y no va a volver a los u$s 100 por los próximos cinco u ocho años".

Los motivos de una baja persistente en el precio, a pesar de que se sigue incrementando el uso de energía son varios: "hay mucha producción y a bajo costo. El tema de la transición a energías renovables va a ser muy importante, pero a largo plazo", apuntó el experto.

En este escenario de precios bajos por más tiempo, todos los países están repensando su negocio de Oil & Gas. En Argentina, "Vaca Muerta puede funcionar de manera rentable, pero esto requiere recostear todo y lograr una colaboración cercana entre los operadores, el Gobierno y los proveedores", sostuvo Diego García, socio local de la consultora. "Si salimos de la coyuntura, Argentina tiene enorme potencial de crecimiento en su negocio de petróleo y gas. Deberíamos estar hablando de creación de empleos en ese sector", aseguró.

La realidad es que hoy el país importa un cuarto del gas que consume. Pero se abastecía hasta 2010 y exportaba gas a Chile, cuando hoy debe comprarle. "Lo que ocurrió es que (el yacimiento de) Loma de la Lata estaba llegando al pico de su producción y empezó a decaer. Y con una década de precios bajos del gas, no había incentivo para que YPF (por entonces en manos de Repsol) hiciera inversiones. Volver al autoabastecimiento es posible, pero va a llevar entre 5 y 10 años", destacó García.

La buena noticia es que Argentina tiene un mercado de gas desarrollado, con un consumo per cápita cercano a los 100 m3 diarios, similar al de las naciones de Europa. Pero a diferencia de otros países, donde su uso es mayormente industrial, el sector que impulsó el consumo es el domiciliario y comercial. "Por eso ahora la oportunidad está en desarrollar el gas para industrias, que es -dentro de las energías convencionales-, la más económica y amigable con el medioambiente, dado que genera menos emisiones que otros combustibles fósiles", puntualizó Uriza.

Siendo Argentina el segundo país con más reservas de shale gas del mundo, Vaca Muerta podría satisfacer las necesidades de gas de los próximos 700 años. Pero para esto, hay que invertir entre 5 y 10 mil millones de dólares por año. Hay empresas que ya invirtieron: YPF con socios locales e internacionales como Chevron, Exxon, Panamerican, Pluspetrol, Pampa y Dow (que usará parte del gas para su planta petroquímica). Otras están llegando como la de Total, que perforó algunos pozos y está evaluando hacer un desarrollo. "Hay mucho interés, y se aceleró a partir del cambio de Gobierno", concluyó Uriza.