Ingreso de ERNC hará caer retornos de inversiones térmicas

Estudio del Foro Económico Mundial y Bain & Company:    

Retornos de inversiones térmicas a nivel mundial caerán por ingreso de ERNC           

El sector eléctrico deberá realizar cuantiosas inversiones para transitar a modelos más sustentables. Se proyectan incrementos en las tarifas eléctricas.      

Antonia Eyzaguirre A.

En Chile las inversiones en energía térmica ya han comenzado a resentirse en ciertos puntos por el fuerte ingreso de Energías Renovables No Convencionales (ERNC). Esto ha sucedido especialmente en zonas como el Norte Chico, donde la gran cantidad de renovables limitan la inyección de la energía base. Producto de eso, las centrales se ven obligadas a mantenerse durante largas horas del día en condiciones de mínimo técnico, esto es, operando a la menor capacidad que pueden generar. El efecto no es local, sino mundial.

Un estudio realizado por el Foro Económico Mundial y Bain & Company muestra que en el mundo los retornos de las inversiones en generación térmica han ido cayendo, y la tendencia se profundizaría. Marcial Rapela, socio de Bain & Company, explica que las termoeléctricas son remuneradas por la cantidad de energía que producen, y algunos países han ofrecido importantes incentivos en generación eólica y solar, por lo que la capacidad total de producción de energía ha crecido rápidamente en un período donde la demanda de energía no estaba aumentando, especialmente después de la crisis de 2008. "Este exceso de capacidad ha llevado a que sea menos necesaria la energía producida por las centrales térmicas, llevando a una disminución en los ingresos y retornos de las inversiones de las generadoras termoeléctricas", puntualiza.

El documento indica que para mantenerse competitivos, los generadores deberán diversificar su portafolio. El ejecutivo explica que las nuevas fuentes de generación, sumadas a nuevos modelos de negocios donde predomina la generación distribuida -es decir, consumidores que aportan en generación a través, por ejemplo, de paneles solares-, han aumentado el nivel de incertidumbre y el riesgo para las empresas que están enfocadas en modelos más tradicionales. Por lo mismo, las compañías a nivel mundial deberán adaptarse a estos cambios diversificando su cartera de inversiones para lograr el equilibrio.

Aumento en tarifas

El estudio advierte que se requerirán US$ 180 mil millones al año tanto en energía convencional como en capacidad renovable, centralizada y descentralizada. Además, US$ 100 mil millones por año se necesitarán para la ampliación y modernización de los sistemas de transmisión y redes de distribución. "Este nivel de inversión produciría un sistema que genera alrededor del 24% de la electricidad de energías renovables no hidráulicas, en todos los países de la OCDE en 2040", señala el documento.

Los países OCDE ya han invertido US$ 3 billones entre 2000 y 2013 para modernizar sus sistemas eléctricos para lograr avanzar hacia sistemas eléctricos más sustentables. Las inversiones en el sector han incidido en un alza de la electricidad en los mercados OCDE. Así, entre 2006 y 2013 los precios se incrementaron un 2,8% para los hogares y 5,3% para el sector industrial. El estudio proyecta un incremento de 57% en las tarifas eléctricas en la Unión Europea a 2040, y de 50% en Estados Unidos. Lo anterior, por el mayor número de operaciones y costos de mantención e inversión.

Recuadro:       

US$ 180 mil millones al año se requerirá en los países OCDE para modernizar los sistemas eléctricos hasta lograr la sustentabilidad.

24% de la electricidad vendría de energía renovable no hidráulica a 2040. Esto si se concretan las inversiones para lograr un sistema sustentable.